25 mars 2010

Du V2 à la Lune... (Partie 7)

Objectif Lune Promu héros national après le lancement réussi d'Explorer 1, Von Braun fit la couverture du magazine Time. Deux ans plus tard, l'acteur Curd Jürgens interpréta son personnage dans le film Je vise les étoiles. Un comique new­yorkais ajouta un sous­titre grinçant : « Et parfois je frappe Londres. » Dans l'instant, l'allusion aux V 2 ne marqua pas les esprits. Elle resurgira. Mais jamais à Huntsville, où le sujet restera tabou... Pour l'heure, l'espace devient cause nationale même si la naissance de la NASA,... [Lire la suite]
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25 mars 2010

Du V2 à la Lune... (Partie 6)

Gagarine, et l'homme conquit l´espace... Sergueï Korolev est couvert d'honneurs, du moins dans le plus grand secret puisque sur ordre des hauts dirigeants de l'URSS il lui est interdit d'apparaître en public. Personne ne doit savoir qui il est , ni son nom, ni sa fonction. Assigné en URSS, il ne peut savourer son succès. Il ne fut cité dans aucun des récits de l'époque sur le vol historique du Spoutnik, et son rôle clé n'était connu que de quelques responsables et ingénieurs. Les savants russes en voyage à l'étranger se... [Lire la suite]
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25 mars 2010

Du V2 à la Lune... (Partie 5)

Pour qui sonne le glas... « Bip, bip, bip, bip...» Comme ce son lancinant fit mal aux oreilles occidentales! Le soir du 4 octobre 1957, à Washington, on donnait un cocktail à l'ambassade soviétique. Cruelle ironie, ce fut un haut responsable américain, Lloyd Berkner, directeur de l'Année géophysique internationale, qui annonça la nouvelle, la gorge nouée: «Un satellite tourne à 900 kilomètres d'altitude autour de la Terre. Félicitations à nos collègues soviétiques!» 40 petits kilos tout justes bons à émettre ce signal... [Lire la suite]
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25 mars 2010

Du V2 à la Lune... (Partie 4)

Un bip-bip qui révolutionna le monde 4 octobre 1957, 22h28 heure de Moscou. Dans l'abri souterrain, autour de Sergueï Korolev l'atmosphère est tendue. Le compte à rebours résonne tandis que les projecteurs dévoilent une scène étrange : un missile de 30 mètres de haut pesant 273 tonnes est pointé tout droit vers le ciel. Soudain, la mise à feu. Un bruit assourdissant secoue le cosmodrome de Baïkonour. Un épais nuage de fumée orangée envahit la steppe kazakhe. C'est une fusée soviétique R7 qui décolle, embarquant avec... [Lire la suite]
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24 mars 2010

Du V2 à la Lune... (Partie 3)

L'Amérique, une prison dorée... Après sa reddition aux soldats alliés le 2 mai 1945, Werner von Braun fut très rapidement mis à l'abri par les Américains. Lui et les autres techniciens de Peenemünde furent regroupés dans une ancienne caserne à Landshut (Sud-Est de la Bavière). Pendant un mois leur sort fut indécis. Les Anglais demandaient avec insistance, aidés en cela par les Soviétiques, que Von Braun soit jugé comme criminel de guerre, pour les centaines de morts causés par l'envoi de ses V2 sur Londres et Anvers.... [Lire la suite]
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