23 août 2009

Stanley Matthews, The Wizard of the Dribble (2)

Comme tous les autres joueurs de sa génération, la carrière de Stanley Matthews fut fortement marquée par la guerre. Dès les premières hostilités, les compétitions sportives furent bien évidemment suspendues. Des championnats régionaux furent alors mis en place tandis que de nombreux joueurs vinrent grossir les rangs de l'armée. Matthews rejoignit la Royal Air Force comme "entraîneur physique" et fut stationné près de Blackpool. Comme les hautes instances militaires considéraient que le football était l'une... [Lire la suite]
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23 août 2009

Stanley Matthews, The Wizard of the Dribble (1)

Stanley Matthews, deux mots qui en Angleterre sont quasi synonymes de football, un football en noir et blanc. Un héros des temps où le football ne se conjuguait pas encore avec argent, où les légendes naissaient, plus volontiers, sous la plume de journalistes dithyrambiques que devant l'objectif de rares caméras. Premier Ballon d'Or de l'histoire en 1956, exemple même de l'ailier, quasiment disparu de nos rectangles verts modernes, cet Anglais n'a pourtant à son palmarès qu'une seule et maigre ligne : une Coupe... [Lire la suite]
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21 août 2009

Béla Guttmann, citoyen du monde... (1)

Béla Guttmann, à gauche, lors de la tournée de l'Hakoah Vienne aux Etats-Unis en 1926. "The third season is fatal..." La légende attribue au Hongrois Béla Guttmann ces quelques mots. Un début d'explication à sa vie de globe-trotter des bancs de touches qui le mena de l'Hakoah Vienne jusqu'au FC Porto entraînant au passage quelques uns des plus grands clubs du monde ? Un personnage atypique probablement, un entraîneur de génie certainement. Mais avant d'écumer les bancs de touches, Guttmann fut un joueur... [Lire la suite]
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18 août 2009

Paulino Alcántara, fierté de tout un pays... (2)

Avec Paulino Alcántara, mais aussi des joueurs comme Ricardo Zamora, Josep Samitier, Sagibarbá et plus tard Franz Platko, s'ouvrait, durant les années 20, le premier âge d'or du club catalan. En une décennie, le FC Barcelone allait s'affirmer comme un poids lourd sur la scène catalane mais aussi espagnole remportant 5 Coupes du Roi (en 1920, 1922, 1925, 1926 et 1928), véritable Championnat d'Espagne avant la création de la Liga, ainsi que la première Liga de l'histoire en 1929. Des succès à l'origine du déménagement du club pour... [Lire la suite]
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18 août 2009

Paulino Alcántara, fierté de tout un pays... (1)

Sa légende est née le 30 avril 1922 au Stade Sainte Germaine au Bouscat dans la banlieue bordelaise. Ce jour-là s'y jouait un match amical opposant la France (emmenée par Jules Dewaquez et Paul Nicolas) à l'Espagne. Parmi la sélection ibérique figurait un métis d'origine philippine du nom de Paulino Alcántara qui allait inscrire deux des quatre buts de la large victoire espagnole (4-0). Un de buts allait rester dans les annales : une frappe des 25 mètres d'Alcántara transperça littéralement, au sens premier du terme, les filets... [Lire la suite]
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25 avril 2007

Johan Cruyff, la soixantaine rayonnante (4)

Quelques semaines après que les Jongbloed, Krol, Neeskens et consorts, mené par le grand Ernst Happel, aient échoué une nouvelle fois en finale du Mondial face à l'Argentine (3-1), abattus après prolongations par le Matador Kempes, Johan Cruyff rechaussait les crampons pour un match d'exhibition au Giants Stadium entre le New York Cosmos (vainqueur du Soccer Bowl face aux Tampa Bay Rowdies sur le score de ... 3-1), renforcés pour l'occasion par Cruyff et une sélection mondiale au pedigree très relevé : Leão, Grzegorz Lato,... [Lire la suite]
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25 avril 2007

Johan Cruyff, la soixantaine rayonnante (3)

La fin de l'année 1974 fut marquée par un nouveau Ballon d'Or pour Johan Cruyff, le troisième au total après ceux de 1971 et 1973. Une récompense individuelle décrochée au nez et à la barbe d'un Franz Beckenbauer collectionna pourtant cette année d'innombrables titres : champion d'Allemagne, vainqueur de la Coupe d'Europe des clubs champions et champion du monde. Une performance sensationnelle qui ne suffit pas au Bavarois pour ravir la place de meilleur joueur européen à Cruyff. Un Cruyff qui glanait ainsi une troisième... [Lire la suite]
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25 avril 2007

Johan Cruyff, la soixantaine rayonnante (2)

Johan Cruyff n'arrivait pas en territoire inconnu lorsqu'il débarqua à Barcelone à l'été 1973. Depuis deux ans, en effet, le club catalan est entraîné par Rinus Michels, l'homme qui façonna le grand Ajax. A son arrivée en Espagne, Cruyff devint pour tout les fans blaugranas "El Salvador", celui qui pouvait à lui-seul permettre au Barça de renouer avec les glorieuses heures de son passé. Le Hollandais fit ses débuts en match officiel sous le maillot culé lors de la 8ème journée de Liga, le 28 octobre 1973. Ce jour... [Lire la suite]
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25 avril 2007

Johan Cruyff, la soixantaine rayonnante (1)

Une légende n’a pas d’âge. Et pourtant, l’une d’entre elle, la plus grande star du ballon rond que les Pays-Bas aient connue, fête aujourd’hui ses soixante ans. Né donc le 25 Avril 1947 à Amsterdam, Johan Cruyff, ou Cruijff si l'on veut respecter l'orthographe batave, a marqué toute une génération en étant l'incarnation du football total de l'Ajax Amsterdam, le symbole des malheureux Oranges Mécaniques ou bien encore le principal artisan du retour au premier plan du Barça totalement adopté par les Catalans. Un joueur pouvant... [Lire la suite]
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18 novembre 2006

Ferenc Puskás : L'Adieu au Major Galopant (3)

Certes, Ferenc Puskás fut sans doute un des plus grands joueurs de l’histoire de Honvéd et du Real Madrid mais il ne faut pas oublier qu’il fut surtout le meneur d’une des plus fameuses équipes de tout les temps : la Hongrie des années 1950. Comme nous l’avons vu, il débuta sous le maillot hongrois en 1945 face à la Hongrie avant de devenir très vite un titulaire indiscutable. Entre 1950 et 1956, les Hongrois de l’entraîneur Gusztav Sebes disputèrent 55 matches et ne concédèrent qu’une seule défaite, ô combien cruelle. En 1952,... [Lire la suite]
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